ANSWERED PRAYERS AND PROSPEROUS TRAVELS: MCGI’S INTERNATIONAL THANKSGIVING TO GOD IN BRAZIL, 2015 – PART 2

News

International Thanksgiving to God – Day One

April 3, 2015 — A little after 3:00 a.m., we were knocking on Bro. Aaron Romero’s hotel door, ready, willing — and with God’s help and mercy — able, to go to where the rest of the brethren are.

It was the first day of the International Thanksgiving to God (ITG) celebration of the Members Church of God International (MCGI) in Brazil, and even without a hint of caffeine, we were already wide awake.

The sky was still in its proud ebony state as we traveled our five-minute drive from our hotel to the venue. From inside Bro. Aaron’s rented car, I saw the familiar convention grounds, already lit up — a refreshing scene both for the eyes and the soul.

Chorale members were already starting to gather near the stage, wearing their pristine white and black uniforms, topped with ties and scarves. Pieces of notes and tunes escaped from the ADD Band and Orchestra’s instruments, and hung in the air for a few seconds before they fluttered away.

Chorale members in Brazil ready themselves for the ITG's first day. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015]

Chorale members in Brazil ready themselves for the ITG’s first day. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015]

At about 4 a.m., chorale members boarded the stage whilst Teatro Kristiano members in their flowing blue and white uniforms took their spots just underneath the stage, directly in front of the brethren.

The combined force of the chorale and teatro members rendered a lively opening number — a song of praise to God. And even before daybreak, loud cheers and claps emanated from the convention grounds.

The MCGI chorale and Teatro Kristiano render an energetic opening number early in the morning. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

The MCGI chorale and Teatro Kristiano render an energetic opening number early in the morning. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

The chorale then led the brethren in Brazil and in various remote points all over the world in the congregational singing — an MCGI staple in all of its gatherings.

From upbeat to solemn songs, MCGI's international music ministry chorale members led the brethren in the congregational singing. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

From upbeat to solemn songs, MCGI’s international music ministry chorale members led the brethren in the congregational singing. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

And just as the brethren sang hymn no. 50 and 1 in three beautiful languages — Filipino, Spanish and Portuguese, respectively — the regal sun began to beam its rays on the brethren, casting a golden glow on everyone.

The prayer, which was also translated into three languages, was uttered solemnly. Since last year’s induction to the brotherhood, the trilingual hymns and prayers were quick to become dear to my heart.

After another round of joyful praises to God led by the chorale and teatro members, Bro. Daniel Razon meekly boarded the stage with his head bowed down, to teach the brethren the first part of the ITG topic — one of the main highlights of the event.

After the solemn opening prayer, the Music Ministry Chorale and the Teatro Krisitano members led the brethren in a joyful song of praise. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015]

After the solemn opening prayer, the Music Ministry Chorale and the Teatro Krisitano members led the brethren in a joyful song of praise. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015]

Bro. Daniel started the timely and interesting topic on the great value and the deeper biblical meaning of serving God. With Portuguese and Spanish translators on the stage with him, he discussed the topic with clarity and patience.

He would speak his point in Filipino, wait for it to be translated in Spanish then Portuguese, and continue with his train of thought. Now this was not an easy task — without focus and patience, there’s a big possibility that you’ll lose your train of thought.

Bro. Daniel Razon delivered the first part of the topic in Brazil for MCGI's first day of the International Thanksgiving to God celebration.

Bro. Daniel Razon delivered the first part of the topic in Brazil for MCGI’s first day of the International Thanksgiving to God celebration.

But Bro. Daniel carefully spoke and listened — making sure that his message came clear to all those in attendance who came from various parts of the world. He would pause and think, and take the time to ask everyone if they understood the important topic being discussed.

And based on the cheers, the smiles, the agreeing nods, coupled with the hands and flags shooting in the air, it was clear that the answer was a resounding yes.

Cheers for a well understood topic. [Percy Caroro, PVI PH. April 2015].

Cheers for a well understood topic. [Percy Caroro, PVI PH. April 2015].

At noontime, a short break was announced for the brethren to eat and rest for a bit. In the Philippines, where the bulk of the members are, it was already midnight.

Instrumental music of fast-beat Church songs were playing in the background while The little Teatro Kristiano from the day before started to dance one song to another. Before long, the brethren started to take notice — and he was being broadcasted in all MCGI remote points across the globe!

The adorable Brazilian Teatro Kristiano danced one Church song to another by heart, while the brethren in Brazil and in all parts of the world watched with joy. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

The adorable Brazilian Teatro Kristiano danced one Church song to another by heart, while the brethren in Brazil and in all parts of the world watched with joy. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

The adorable Brazilian Teatro Kristiano danced one Church song to another by heart, proving that he might be young at age, but his dedication to his craft is steadfast and well beyond his years.

Brethren from different countries who were visibly delighted by this little irmāo‘s dancing abilities and innate cuteness, whipped out their smartphones, videocams and cameras to record him in action.

They also put chocolate bars and dollar bills right next to him. But this did not sidetrack him. He didn’t even glance at the sweets nor the money. He kept on dancing. He kept on with his duties.

And I stood there, basking in the humbling event unfolding before my eyes with a huge grin plastered on my face.

Bro. Rodel Mangiliman, one of the Helpers of the Ministry, then came on the microphone and announced that the rest of the brethren should join the child in praising God through dance — and that’s exactly what ensued, to the delight of everyone.

Believers from different nations sing songs of praises to God during day one of the International Thanksgiving to God celebration of MCGI in Brazil. [Aaron Romero, PVI NY. April 2015].

Believers from different nations sing songs of praises to God during day one of the International Thanksgiving to God celebration of MCGI in Brazil. [Aaron Romero, PVI NY. April 2015].

And I will never forget that the whole congregation, not just those gathered in Brazil but in other places as well, was united in praising God — led by an innocent little boy — who performed his duties without hesitation.

Children truly are of heaven, I thought with a smile, while singing and dancing with the rest of the grateful ones.

A beautiful Brazilian Kawan ng Cordero (KNC) member smile adorably for the camera. [Diane Mercaida, PVI UAE. April 2015].

A beautiful Brazilian Kawan ng Cordero (KNC) member smiles adorably for the camera. [Diane Marcaida, PVI UAE. April 2015].

Then came Bro. Eli Soriano

Bro. Eli arrives on stage with a smile on his lips . [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

Bro. Eli arrives on stage with a smile on his lips . [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

Walking down the stage, with a smile on his lips and his Bible in hand, the crowd in Brazil almost immediately stood up and cheered simultaneously, as if a zealous orchestra played beautiful symphony all at the same time at the first sight of their loving conductor.

A few of the brethren from Singapore and North America weren’t able to contain their excitement upon seeing Bro. Eli again — some of them, for several years, while others, for almost exactly a year. They stood up and crowded near the stage, taking photos of Bro. Eli.

With a smile, he asked the brethren to sit down so that the important part of the festivities — the studying of God’s words — may commence. With happy faces, the brethren did as they were told, and readied their Bibles and notebooks for the discussion.

During the discussion of the topic’s final leg, the Overall Servant of the Members Church of God International (MCGI) made sure that the importance of what it is truly like to be a preacher of God’s words were understood by all.

He patiently discussed a biblical detail in Filipino, then in English, Spanish and Portuguese. He listened intently as translators spoke to the Spanish and Portuguese brethren, making sure that the translations are accurate. He spoke and listened with love for the word of God, and for those who are intently listening to it from all across the globe.

As Bro. Eli discussed during the second part of the topic, the true servants of God who preach His words are ordained by God to teach the brethren how to render their service — all according to what the Bible dictates.

“We do not just serve God. We serve God in an exact manner,” added Bro. Eli as he read 1 Corinthians 9:26.

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Bro. Eli speaks in Portuguese to further elaborate on a biblical point during MCGI’s International Thanksgiving to God celebration in Brazil. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

 The basis is God’s holy words, and the lives of those whom God chose to preach them as stated in the Bible.

“The true apostles of the Lord Jesus Christ are not dependent on the members for what they are going to eat and what they are going to dress,” said Bro. Eli to the congregants.

And Bro. Eli lives by this belief in his own life — working from daybreak to nightfall to finance the growing number of coordinating centers and broadcasts in South and Central America, he has put up his own businesses with his own two hands, with the help and mercy of God.

Bro. Eli talks in Spanish for the brethren hailing from Central and Latin America. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

Bro. Eli talks in Spanish for the brethren hailing from Central and Latin America. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

Today, he has purchased a bigger coordinating center named after the Church in the city of Sao Paolo, for the ever-growing number of congregants in the area. Another bigger coordinating center in Curitiba was also purchased, without members being asked for any financial support whatsoever.

His selflessness is something that’s known not only to the brethren, but also to those outside the Church. The many charities that he and Bro. Daniel Razon have started cater to people of all ages, nationalities, and beliefs. Most of the charitable institutions spearheaded by Bro. Eli and Bro. Daniel remain in his land of origin, the Philippines.

Bro. Eli looks on to the brethren in the Philippines on the LCD monitor in Brazil, as he tells them how much he misses his native land. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

Bro. Eli looks on to the brethren in the Philippines on the LCD monitor in Brazil, as he tells them how much he misses his native land. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

It is quite evident that the Philippines remains to be a very special place for Bro. Eli — during the event, he recalls walking along the aisles of the Ang Dating Daan Convention Center in Apalit, Pampanga, where he used to conduct his teachings to the brotherhood in person almost a decade ago.

Pointing at the screen where he used to tread as he spoke God’s words, he uttered with a wistful smile, “I miss the Philippines.” The joyful brethren in Brazil waved hello to the brethren in the Philippines through the wonders of modern technology.

Bro. Eli had the brethren in the Philippines deep in his heart and mind — he wanted to make sure that the brethren in the Philippines had enough time to rest so that they can listen and understand the trilingual topic being discussed, not just for the event’s first day, but for the rest of the event’s proceedings.

Bro. Eli keeps an eye on the time, out of his love and concern for the brethren in the Philippines. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

Bro. Eli keeps an eye on the time, out of his love and concern for the brethren in the Philippines. [Pol Arellano, PVI NY. April 2015].

And so the first day of the International Thanksgiving to God officially concluded to give way for the brethren in the Philippines and nearby countries to rest their eyes and gather strength for the next day.

But the day was not over for Bro. Eli. It was still quite young for the likes of Bro. Eli, to be honest.

He called for a consultation session for the brethren in Brazil to ask their questions of faith. And Bro. Eli, being the man that he was, asked for his table and chair to be brought down from the stage and be transferred to where the brethren are — so he can listen to their concerns more clearly.

Bro. Eli sits right in front of the brethren to better listen to their concerns and problems. [Aaron Romero, PVI NY. April 2015].

Bro. Eli sits right in front of the brethren to better listen to their concerns and problems. [Aaron Romero, PVI NY. April 2015].

A sister from Brazil asks her question to Bro. Eli during the consultation session served by Bro. Eli Soriano. [Derrick Manila, PVI Canada. April 2015].

A sister from Brazil asks her question to Bro. Eli during the consultation session served by Bro. Eli Soriano. [Derrick Manila, PVI Canada. April 2015].

At nighttime, when questions of the brethren from South America have been answered with biblical bases, Bro. Eli Soriano bade farewell to the congregants so that they could rest for another round of biblical studies on the following day.

[To be continued…]

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Uma Jornada para o Sul-Açaõ de Graças Internacional, Membros da Igreja de Deus Internacional (MIDI) na America do Sul

News, Events and Second Glances

Traduzido pelo Irmão Edson da Veiga

A Gênese de um Êxodo

 

Armado com um pouco de cafeína e um sistema cheio de adrenalina mais uma copiosa quantidade de ânimo, estamos preparados para enfrentar os céus com sacos pesados ​​- tanto em nossas mãos e olhos.

Éramos parte dos representantes da celebração da Ação de Graças a Deus Internacional da Igreja de Deus Internacional membros (MIDI) de Nova Yorque, e viajamos para a América do Sul pela primeira vez para testemunhar história bíblica se desdobrar.

A noite antes de nossa viagem tinha sido agitada; com os preparativos de última hora, não houve chance de deitar e descansar. Não que a gente quisesse. Na realidade, estávamos muito agitados para dormir, mesmo depois de um dia inteiro de trabalho.

Várias horas depois, eu nos encontrei sentados na área de espera do portão designado para nosso primeiro vôo. Ao meio dia, a menos de duas horas do nosso vôo, nos unimos a oração comunitária na Radio La Verdad da UNTV 37 via aplicativo móvel.

We joined the community prayer at 12 a.m. PHT via the UNTV radio app. Because we were taught to pray before each undertaking.

We joined the community prayer at 12 a.m. PHT via the UNTV radio app. Because we were taught to pray before each undertaking.

Um silêncio repentino caiu sobre cada canto e fresta do aeroporto com o início da oração. Pelo menos sobre minha amiga Eunice e eu.

 

Naquele momento, a pequena diferença de tempo entre enxugar as lágrimas quentes dos olhos fechados e dizer “amém” em minha mente – Eu sabia que a viagem tinha começado oficialmente – porque tudo o que levou a esta abençoada oportunidade tinha começado com uma oração.

 

E ao fechar meus olhos durante a decolagem, agradeci a Deus em silêncio. Eu perdi a conta de quantas vezes eu já proferi a minha gratidão a Ele, que tornou isso possível.

 

Porque é nada menos que um milagre dos dias modernos: uma menina relativamente sem dinheiro de Nova Yorque viajou milhares de quilômetros para estar com seu Ingkong mais uma vez.

 

Take off. Self-portrait. April 2014.

Take off. Self-portrait. April 2014.

Bogotá, Colômbia

A nossa viagem consistiu de uma estada de 12 horas, em Bogotá, Colômbia.

 

Chegamos nas primeiras horas da manhã.

Para passar o tempo, nós andamos por aí. Embora em um orçamento rigoroso, fomos capazes de comer e até mesmo beber um incrível café colombiano, porque felizmente, os preços na Colômbia não foram tão íngremes como em Nova Iorque. Nós cochilamos.

 

Nós ficamos sem coisas para fazer, e o tempo passava lentamente. Inúmeras vezes quisemos acelerá-lo um pouco para que pudéssemos chegar ao nosso destino especial mais rapidamente.

 

Colombian coffee. Bogota, Colombia. April 2014.

Colombian coffee. Bogota, Colombia. April 2014.

Um pouco mais de uma hora antes de sairmos Colômbia, encontramos um grupo de pessoas que nos fizeram repensar os nossos desejos sobre o tempo mesmo que por apenas alguns minutos.

 

Foi lá que nós conhecemos os representantes colombianos que foram acompanhados por obreiros filipinos da Igreja. Quis o destino que estivéssemos compartilhando o mesmo voo da Colômbia para o nosso destino final.

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Todos eles nos cumprimentaram com apertos de mão firmes e amigáveis e abraços calorosos. Na minha emoção, eu esqueci que tinha um problema de não saber espanhol suficiente para dizê-los o que eu estava sentindo naquele momento.

 

Eu queria que eles soubessem como fiquei entusiasmado em ver os colombianos nativos – não-Filipinos, que são os frutos do chamado de Deus naquela terra estrangeira.

 

Eu queria dizer-lhes que há milhares e milhares de irmãos filipinos que estariam em êxtase ao ver nossos fiéis de língua espanhola naquela parte do mundo.

 

Eu queria explicar as lágrimas de felicidade que embaçaram os óculos quadrados.

 

Mas tudo o que eu queria dizer parecia já ter sido dito de forma tácita após cada sorriso, aperto de mão, abraço que foram trocados. E por esta linguagem do amor, eu sou profundamente grato a Deus.

A little fun before boarding the plane. Bogota, Colombia. April 2014. Pol Arellano, PVI NY

A little fun before boarding the plane. Bogota, Colombia. April 2014. Pol Arellano, PVI NY

E como estávamos no nosso vôo final, tanto filipinos quanto colombianos, eu dormi com um sorriso gravado no meu rosto a milhares de pés nas nuvens.

 

Quando e onde sonhos se tornaram realidade

 

Ao fazermos o nosso caminho em direção à zona de chegadas do aeroporto, um grupo de irmãos de diferentes países como Omã, Emirados Árabes Unidos, Dubai e Filipinas já estavam lá, esperando por nós com sorrisos acolhedores. Todos nós viajamos juntos ao nosso destino final.

 

KNP Bro. Bong Bodeña welcomed the Colombian brethren and the rest of the delegates at the local airport.

Todos nós sentimos que estávamos finalmente perto do lugar dos nossos sonhos em comum.

 

E foi quando o ônibus finalmente parou que senti meu coração acelerar mais.

Almost there. South America. Pauline Arellano, PVI NY

Almost there. South America. Pauline Arellano, PVI NY

Os céus foram iluminados pela lua e numerosas estrelas quando eu coloquei o primeiro pé no local, e a realidade tirou o vento de mim, me deixando sem ar de alegria – eu estava realmente lá. Realmente estava acontecendo, pensei.

 

Enquanto esperava minha bagagem ser trazida para baixo do veículo, irmãos de vários países se apertaram ao meu redor. Liderados pelo ministério de jovens, vários irmãos cumprimentaram aqueles que chegaram de outros voos longos. Saudei a sensação de déjà vu.

 

Eu já vi isso antes e eu senti essa sensação peculiar, anos atrás, em um lugar chamado Apalit, Pampanga.

 

Graças a Deus

 

No primeiro dia da Ação de Graças Internacional, eu estava do lado esquerdo do palco segurando minha câmera que já tem 4 anos. No palco estavam os membros do coral de diferentes raças vestindo a mesma assinatura uniforme preto e branco. Abaixo deles, os membros do Teatro Kristiano da Igreja dançaram graciosamente e como um só.

The Teatro Kristiano danced their praise to God, as accompanied by the Church's international chorale members.

The Teatro Kristiano danced their praise to God, as accompanied by the Church’s international chorale members.

Membros do coral guiaram os fiéis cantando músicas tanto animadas quanto solenes em louvor a Deus, simultaneamente cantando músicas em tagalo e em português.

 

E pela primeira vez na história da Igreja, o solene hino número 50 foi cantado em Filipino, Espanhol, Inglês e Português tudo ao mesmo tempo.

 

A oração solene foi proferida em três línguas e foi acompanhado pelo som de choro impotente mas esperançoso por irmãos de diferentes nacionalidades.

 

Em seguida, uma explosão colorida de energia e emoção inundou o palco quando os diferentes representantes de vários países desfilaram na frente de toda a congregação. Isto foi apropriadamente chamado de Desfile de Cores.

 

E depois de bandeiras das diferentes nações terem sido levantadas e balançadas, o celebrante fez o seu caminho para o palco.

Após vários anos de sem ver o irmão Eli, à primeira vista dele de pé no meio de um mar de irmãos que viajaram de diferentes cantos do mundo para estar com ele, um sentimento de euforia indescritível tomou conta de mim. Eu senti luz, e, no momento, eu sabia o que era felicidade.

 

Com um sorriso animado e quente, o irmão Eli cumprimentou os irmãos no Brasil e em todas as partes do mundo. Ele foi recebido com sons de alegria ensurdecedores e aplausos.

 

O pregador internacional que havia sido exilado em uma terra estrangeira durante vários anos, não esteve na companhia de uma multidão de irmãos, especialmente os irmãos filipinos. Enquanto ele falava com os irmãos na América do Sul, naquele mesmo momento, a felicidade, o seu apreço e gratidão a Deus por este grande evento da Igreja era evidente em toda a sua pessoa.

 

O irmão Eli estava feliz em ver os irmãos mais uma vez. Lágrimas de alegria fez seu olhos brilharem ainda mais do que normalmente.

 

E quando as palavras de amor, de gratidão, não são suficientes, por vezes, uma canção apropriada faz justiça – a música certa fala de um coração desejoso por outro.

 

Dos corações agradecidos do irmão Eli e do Ministro Vice-Presidente Ministro irmão Daniel Razon, surgiu o desejo de cantar para a irmandade. Para expressar o seu amor por cada um dos membros, independentemente da língua ou cor.

 

Os líderes da Igreja cantaram Through the Years. E mesmo que, às vezes, suas vozes romperam com soluços e lágrimas que escaparam, a alegria em seus corações foi sentida por toda a congregação, que cantou junto com eles.

 

Olhando para os nossos irmãos de língua espanhola e de língua portuguesa que não entendiam muito de inglês, as lágrimas em seus olhos eram o suficiente para me dizer que mesmo que a canção foi cantada em inglês, o espírito da música transcende as barreiras linguísticas. Foi o suficiente para me deixar saber que eles entenderam o que nossos pregadores queriam expressar.

 

Bro. Eliseo Soriano sang Through the Years with Bro. Daniel Razon.

Bro. Eliseo Soriano sang Through the Years with Bro. Daniel Razon.

Irmão Eli:

 

Não me lembro quando você não estava lá

Quando eu não ligava para ninguém além de você

Juro que passamos tudo o que há

Não posso imaginar nada que perdemos

Não posso imaginar nada que nós dois não possamos fazer

 

Através dos anos

Você nunca me deixou na mão

Você mudou minha vida

Os dias mais doces que eu encontrei

Eu encontrei com você

Através dos anos

Eu nunca tive medo

Eu amei a vida que fizemos

E eu estou tão feliz que eu fiquei

Bem aqui com você

Através dos anos

 

Irmão Daniel:

 

Não me lembro o que eu costumava fazer

Quem eu confiei em quem, eu escutei antes

Eu juro que me ensinou tudo que eu sei

Não posso imaginar, precisar de alguém assim

Mas ao longo dos anos, me parece que

Eu preciso de você mais e mais

 

Através dos anos

Através de tudo de bom e mal

Eu sabia o quanto tivemos

Eu sempre fui tão feliz

De estar com você

Através dos anos

É melhor todos os dias

Você já beijou para passar minhas lágrimas

Enquanto estiver tudo bem

Eu vou ficar com você

Através dos anos

A música me atingiu bem no peito, e eu me vi chorando, com minha câmera sobre o meu quadril, com uma mistura violenta de emoções.

Após uma memorável canção de abertura, da maneira dos verdadeiros Membros Igreja do Deus Internacional, o dia foi preenchido com um tema baseado na Bíblia, entregue pelo irmão Eli e pelo irmão Daniel.

O dia passou voando tão rápido. E antes que eu percebesse, eu estava fazendo meu caminho para onde eu iria descansar um boa noite de sono depois de dizer graças a Ele que me deu o presente daquele dia maravilhoso.

E que concluiu o primeiro dia da Ação de Graças Internacional na América do Sul.